Foi uma batalha de gigantes dormindo em Old Trafford. Um clube que dominou a Inglaterra - e o mundo - nos anos 70 e 80 contra um que tinha feito o mesmo nos anos 90 e no início dos anos 2000, até que Sir Alex Ferguson se aposentou em 2013. Tanto o Liverpool como o Manchester United têm trabalhado fervorosamente para recuperar o seu Poleiro no topo da montanha desde então.

Tem sido uma busca de 3 ½ anos para o United. Para o Liverpool, está acontecendo uma dúzia de anos desde que os Reds venceu a Liga dos Campeões, e 27 desde a última vez que comemorou um título da primeira divisão.

No domingo, nenhuma equipe se ajudou muito lutando para um estreito empate 1-1 em Manchester. O empate conseguiu que o Chelsea aumentasse a sua liderança no topo da tabela para sete pontos, e os Spurs ocupem o segundo lugar no Liverpool, no final da 21ª jornada. O Liverpool está agora em terceiro lugar e o United está em sexto. Depois que o Everton inesperadamente esmagou o Manchester City por 4 a 0 no início do dia, ambos os clubes de Manchester ficam fora dos quatro lugares da Liga dos Campeões.

Para grande parte do jogo, o United teria as melhores chances. Mas Mignolet negou Zlatan em um pontapé livre baixo e então parou Mkhitaryan quando enfrentaram fora-em-um. Logo após o intervalo, um ataque zinging United começou com o trabalhador Anthony Martial. O jovem francês venceu a bola e encontrou Zlatan, que virou e despachou Mkhitaryan no flanco oposto. Mas Martial não conseguiu se conectar com sua cruz dura, baixa.

No final, ambas as equipes ficaram felizes em não perder um jogo que não era um clássico, por toda a sua ressonância histórica. Mas também foi uma oportunidade perdida.

 

"Gostaríamos de vencer, é claro", disse Zlatan após o jogo. Três pontos teriam sido bem-vindos para ambos os lados. Em vez disso, ficaram parados por mais um dia em sua longa marcha de volta ao topo.